Editor's Blog - How we work, how we make decisions, how we serve Canadians.

Jennifer McGuire

General Manager and Editor in Chief

Reviewing our commenting policy

Categories: Canada, Community, Featured, Journalism, Politics

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CBC has heard from a number of Canadians concerned about our commenting space, the use of pseudonyms, and some audience submissions that violated our guidelines around hate speech, particularly with respect to the francophone community in New Brunswick.

These audience comments should never have been published. They should have been caught and screened out during our moderation process. These errors are regrettable. We sincerely apologize, and we're committed to doing a better job of moderating online comments.

Allow me to underscore our position on comments:

  • We don't tolerate hate speech. Our comment guidelines are explicit on this.
  • Thousands of comments are reviewed each day -- a million each month -- and on occasion, errors occur. We are trying to eliminate mistakes and we address errors with our moderators.
  • We provide a flag mechanism so the audience can alert our moderators to any comment they think may have violated our guidelines. Any flagged comment gets reviewed again.
  • Online commenting is a challenging issue. We want to ensure Canadians have a place to engage with us and each other, and to express themselves about what they see on our sites. But as anyone who has been on the internet knows, sometimes online comments offer more heat than light. We have been actively reviewing our commenting policies and audience engagement strategies over the last few months, including our current practice of allowing the use of pseudonyms. We recognize the limits of a "real name" policy. However, in the interests of encouraging civil conversation CBC will not allow the use of pseudonyms. We will have more information on this transition as it is implemented. Right now we are letting our users know this is coming but it will take some time to ensure we make this transition smoothly.
  • The vast majority of comments submitted to our site fall within our guidelines. On average, we publish 85 to 90% of the comments that are submitted to CBC.ca.


We will always promote and defend free speech, particularly different points of view on controversial matters of public interest. Our guidelines exist to ensure that debate on our sites is civil. Our moderators will do everything they can to make sure what Canadians see on our sites meets that standard.


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Un certain nombre de Canadiens ont fait part de leurs préoccupations à CBC concernant la section commentaires de nos sites web, l'utilisation de pseudonymes et certains propos du public qui ne respectaient pas nos lignes directrices concernant le discours haineux, particulièrement en lien avec la communauté francophone du Nouveau-Brunswick.

Ces commentaires du public n'auraient jamais dû être publiés. Ils auraient dû attirer notre attention et être filtrés par notre mécanisme de modération. Ces erreurs sont regrettables. Nous sommes sincèrement désolés et nous nous engageons à faire un meilleur travail de modération des commentaires publiés en ligne.

Permettez-moi de préciser notre position sur la question des commentaires :

  • Nous ne tolérons pas les propos haineux. Nos lignes directrices concernant les commentaires sont explicites à ce sujet.
  • Des milliers de commentaires sont passés en revue chaque jour - un million par mois - et il arrive parfois que des erreurs se produisent. Nous essayons de les éliminer et nous les examinons avec nos modérateurs.
  • Nous avons un mécanisme de signalement qui permet au public d'alerter nos modérateurs quand il pense que certains commentaires ne respectent pas nos lignes directrices. Tout commentaire qui nous est signalé est passé en revue une deuxième fois.
  • La publication de commentaires en ligne représente un défi. Nous voulons offrir aux Canadiens un espace où ils peuvent échanger avec nous et entre eux, et où ils peuvent s'exprimer à propos de ce qu'ils voient sur nos sites. Mais comme tout internaute a déjà pu le constater, parfois les commentaires publiés ligne suscitent beaucoup d'émoi sans pour autant éclairer le débat. Ces derniers mois, nous avons examiné activement notre politique en matière de commentaires, ainsi que nos stratégies d'interaction avec les auditoires, incluant l'utilisation de pseudonymes. Nous reconnaissons les limites d'une politique préconisant l'utilisation de « vrais noms ». Toutefois, afin d'encourager les conversations courtoises, CBC ne permettra plus l'utilisation de pseudonymes. Nous aurons plus d'information à vous fournir sur cette transition au moment de sa mise en œuvre. Pour l'instant, nous informons nos utilisateurs de ce changement à venir, mais nous prendrons le temps qu'il faut pour que la transition se fasse en douceur.
  • La vaste majorité des commentaires envoyés à nos sites respectent nos lignes directrices. En moyenne, nous publions de 85 à 90 % des commentaires que CBC.ca reçoit.

Nous ferons toujours la promotion de la liberté d'expression et nous la défendrons sans relâche, particulièrement pour exprimer des points différents sur des questions controversées d'intérêt public. Nos lignes directrices existent pour faire en sorte que le débat demeure courtois. Nos modérateurs feront de leur mieux pour s'assurer que ce que les Canadiens voient sur nos sites respecte cette norme.

Starting soon: To encourage thoughtful and respectful conversations, for all new accounts, first and last names will appear with each submission to CBC/Radio-Canada's online communities (except in children and youth-oriented communities). Pseudonyms will no longer be permitted for existing community members in June.

By submitting a comment, you accept that CBC has the right to reproduce and publish that comment in whole or in part, in any manner CBC chooses. Please note that CBC does not endorse the opinions expressed in comments. Comments on this story are moderated according to our Submission Guidelines. Comments are welcome while open. We reserve the right to close comments at any time.

Submission Policy

Note: The CBC does not necessarily endorse any of the views posted. By submitting your comments, you acknowledge that CBC has the right to reproduce, broadcast and publicize those comments or any part thereof in any manner whatsoever. Please note that comments are moderated and published according to our submission guidelines.