Canada's Champions of Change

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Finalist Gladys Radek

Age: 55GladysRadek.jpg
Volunteers In: Vancouver, B.C.
Category: Canada - Social Justice
Organization: Walk4Justice


ABOUT THE CANDIDATE:
A B.C. woman campaigns for justice in the shadow of the missing and murdered.

When Gladys Radek speaks of her beloved niece, Tamara Chipman, who disappeared in 2005 along Highway 16 in northern British Columbia, emotion rises with every syllable. "She was last seen hitchhiking out of Prince Rupert. The shocking reality of a family member missing--it took its toll on me immediately." But the shock jolted her into action, and a few months later, still with no word on Tamara's whereabouts, she travelled from her home in Vancouver to Prince Rupert to join a walk being held for women missing or murdered near Highway 16--the infamously dubbed Highway of Tears.


Watch a profile of Gladys Radek
aired on CBC's Connect, November 29, 2010:


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"That was the first time I'd heard it called the Highway of Tears," says Radek, about the 720-kilometre stretch of road between Prince George and Prince Rupert, where a rugged and often isolated landscape makes hiding crime easy. Over the past 40 years, say advocates for the cause, more than 30 women, mostly Aboriginal, have gone missing or been found murdered near the highway. Tamara is among them.

For Radek, that walk launched a voracious activism not only for Aboriginal women, but also for all women in Canada whose voices have been silenced by violence. As co-founder of Walk4Justice, a campaign to raise awareness and seek justice for victimized women, Radek has organized three walks to date, the first an ambitious 4,000-kilometre event from Vancouver to Ottawa during the summer of 2008. On June 21, National Aboriginal Day, Radek set out with a caravan of volunteers, walking in 10-kilometre relays, to take a message to Parliament Hill.

What message, exactly? Pay attention when a woman goes missing, says Radek. Investigate all disappearances and murders equally, including those of sex workers. Have a national symposium as well as a public inquiry into how and why women go missing, and how the justice system responds when they do. "It was hard," she says of that first walk. "We hit every thunderstorm. But we were shaking the ground as we were walking. Our voices were being heard."


Listen to a profile of Gladys Radek
by CBC Radio reporter Margaret Gallagher:


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Another walk is scheduled for 2011. And walking isn't easy for Radek, who lost a leg in a hit-andrun accident and uses a prosthetic. "I get blisters, but I say the pain in my leg is nothing compared to the pain in people's hearts for their loved ones." Between walks, Radek organizes vigils, advocates in communities and updates a Walk4Justice databank of missing women. Yet in the end, she says, it's always about the families. "A lot of these women have children. And I want an answer for them."

--Deborah Sanborn

HOW YOU CAN HELP:
FURTHER INFORMATION AND LINKS


To learn more about Walk4Justice, visit their website
at http://www.walk4justice.piczo.com


Français

NOM : Gladys Radek

ÂGE : 55 ans

LIEU DE BÉNÉVOLAT : Vancouver, Colombie-Britannique

CATÉGORIE : Canada - Justice sociale

ORGANISATION(S) : Walk4Justice

À PROPOS DE LA CANDIDATE :

Reconnue invalide à vie après avoir été victime d'un délit de fuite où elle a perdu une jambe, Gladys est devenue activiste bénévole après la disparition de sa nièce Tamara en 2007. Elle affirme que cette expérience lui a littéralement « coupé le souffle » à elle ainsi qu'au fils de Tamara, aujourd'hui âgé de sept ans. Constatant que la tragédie avait des retombées au-delà de sa propre vie, Gladys a commencé à revendiquer justice au nom des femmes disparues et victimes de violence. Elle a commencé par compiler une liste des centaines de femmes disparues ou assassinées au cours des 40 dernières années, y compris celles qui ont disparu sur ou à proximité de ce qu'on appelle « l'autoroute des larmes ».

Avec d'autres activistes, Gladys a fondé l'organisme Walk4Justice il y a plus de cinq ans, afin de sensibiliser la population au sort de ces femmes et d'exiger justice pour elles. Elle a organisé trois grandes marches, de Vancouver à Ottawa en 2008, de Vancouver à Prince Rupert en 2009 et de Kamloops à Winnipeg en 2010, et a déposé une pétition pour la tenue d'une enquête publique. La plupart du temps, Gladys s'occupe d'enquêter sur de nouvelles disparitions, organisant des vigiles pour que ces victimes ne tombent pas dans l'oubli et des cérémonies en hommage aux femmes retrouvées sans vie. Une autre marche est prévue en 2011, de même que la parution d'un bulletin compilant les cas des quatre dernières années avec leur statut.

Miriam McNab, que Gladys a connue par l'entremise d'une amie, a présenté sa candidature. « Défendre les pauvres, les marginaux et les Autochtones du « Eastside » de Vancouver faisant l'objet de discrimination exige un énorme courage », a déclaré Miriam. Elle constate qu'il a été difficile « pour Gladys de vivre avec une jambe artificielle et que de participer aux longues marches de sensibilisation est une épreuve de taille pour elle. Toutefois, c'est une femme exceptionnelle qui a simplement surmonté son handicap et qui fait tout ce qu'elle a envie de faire, comme si elle avait encore ses deux jambes. »

COMMENT AIDER : RENSEIGNEMENTS ET LIENS

Pour en apprendre davantage sur Walk4Justice, visitez le site Web de l'organisme à l'adresse http://www.walk4justice.piczo.com