Canada's Champions of Change

OUR 2010 WINNERS: BOB AND BOBBY

You voted and here are your 2010 Champions! Meet Bob Davisson and Bobby Hayes and see their stories!

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Watch the Champions of Change Finale and all our Champions stories here.

2010 Winner Bobby Hayes

Age: 51
Volunteers in: Saint John, New Brunswick
Category: CANADA Education, Community, Culture
Organizations: The Joshua Group


ABOUT THE CANDIDATE:
In Saint John, one man wages a war on behalf of the city's street kids.

Bobby Hayes spends a lot of his time at Crack Corner. No, he's not using. Hayes hangs out there because, sadly, the children he serves frequently find themselves at the intersection of Saint John, N.B.'s, infamous Crack Corner and Hooker Alley.

Not all the children Bobby (no one calls him Robert) Hayes helps are abused and neglected. But most are. Many come from a long line of addicts, street workers and convicts. Others are just plain poor. They have nowhere to go. No one to help them. Except Hayes.



Watch a profile of Bobby Hayes
aired on Connect, CBC News Network
December 13, 2010


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In the beginning, Hayes simply fed kids. He'd set up a barbecue in a local playground--near the end of the month when he knew welfare cheques were running out--and hand out hamburgers, for free. A city worker, Hayes didn't have much to spare, but he figured the kids had less.

A few years later, in 1993, Hayes received permission to take over an abandoned church. Using his own money, he set up a kids' club. There was no heat, but there was a roof--and a place to go for laughter, support, advice, food.

Hayes tells the story of a little girl he found crying, alone, on a street corner. "Her mother had died of a drug overdose. Her head was shaved because she had lice. I guess you could say things weren't going so well for her." Hayes could not, would not, leave her. He helped her find her grandmother and kept in constant touch. "She is now a fine young lady--but she got robbed of her childhood. And she's one of many."     Hayes's organization, The Joshua Group, attempts to remedy that loss. Hayes does a lot more than feed hungry kids. He gives them a way out.

Every Sunday, while a couple of volunteers cook pancakes, Hayes criss-crosses the neighbourhood in a bus, looking for local kids who'd like a big breakfast. Then he offers them arts and crafts, sports and games. He frequently takes kids swimming, packing along donated soap and shampoo. "I call it bath day," he says. Hayes has an arrangement with a local hairdresser who gives kids free haircuts. And no birthday goes uncelebrated. Hayes always throws a party. He even spends his own money to take teens out to dine in a restaurant, where they've never been before.
 

Listen to a profile of Bobby Hayes
by CBC Radio reporter Sarah Trainor:


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The church that The Joshua Group has called home for more than a decade has been sold and that means Hayes needs to find new digs. But the kids come first. His cell phone never stops ringing. And he always answers it. --Liza Finlay


HOW YOU CAN HELP:
FURTHER INFORMATION AND LINKS


To learn more about The Joshua Group,
visit their website at http://www.thejoshuagroup.ca


Français

NOM : Bobby Hayes

ÂGE : 51 ans

LIEU DE BÉNÉVOLAT : Saint-John, Nouveau-Brunswick

CATÉGORIE : Canada - Éducation, action communautaire et culture

ORGANISATION(S) : The Joshua Group

À PROPOS DU CANDIDAT :

Lorsqu'il était enfant, Bobby Hayes a grandi dans un quartier particulièrement dangereux. Son père hébergeait parfois à la maison des « enfants des rues », soit des enfants qui n'avaient aucune autre place où aller. Un jour, alors qu'il aidait une jeune fille de sept ans à lacer ses patins, Bobby Hayes n'a pu s'empêcher de constater qu'elle sanglotait doucement. Lorsqu'il s'est agenouillé pour lui demander ce qui n'allait pas, la jeune fille, dont on avait rasé la tête pour lutter contre les poux, lui a répondu que sa mère venait de mourir et qu'elle n'avait pas de père. Bobby a ensuite appris que la mère de cette petite fille était morte d'une surdose de cocaïne.

Bobby a rapidement constaté que de nombreux autres enfants comme cette petite fille avaient besoin d'aide. Il a fondé sa propre famille et s'est trouvé un emploi à temps plein, mais il n'a jamais oublié ceux qui avaient eu moins de chance que lui. C'est ainsi qu'il a commencé à installer son barbecue dans un terrain de jeu local pour y cuisiner des hamburgers, particulièrement dans les périodes de fin de mois, parce qu'il savait que beaucoup de familles prestataires de l'aide sociale étaient alors à court d'argent.

En 1993, il a fondé l'association The Joshua Group dans une église abandonnée, finançant les activités du groupe à partir de son propre salaire, des revenus d'une entreprise de tonte de pelouse et de ses placements. Cette organisation, qui s'occupe des enfants vulnérables du centre-ville et de leur famille, est située à proximité d'une intersection qui traverse deux rues mal famées, connues comme « le boulevard du crack et l'avenue des prostituées », et où la plupart des enfants vivent dans une pauvreté extrême et souffrent de négligence.

Bonnie Phillips, la sœur de Bobby, a présenté sa candidature, soulignant qu'il a investi dans cette œuvre une somme incalculable de temps et d'argent. « Bobby ou le "joueur de flûte enchantée" comme on l'appelle ici, est un véritable héros pour ces enfants, affirme-t-elle. Ils ont tous son numéro de téléphone cellulaire et Bobby est à leur disposition jour et nuit, tous les jours de la semaine. Son téléphone ne cesse d'ailleurs jamais de sonner. »

COMMENT AIDER : RENSEIGNEMENTS ET LIENS

Pour en apprendre davantage sur le Joshua Group, nous vous invitons à visiter le site Web de l'organisation à l'adresse : http://www.thejoshuagroup.ca