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Top 50: Patrick Pocha

Pat 2-resized.jpgNAME: Patrick Pocha

AGE: 64

VOLUNTEERS IN: Prince George, B.C.

CATEGORY: Canada - Education, Community, Culture

ORGANIZATION(S): Prince George Metis Association Drop-In Centre

ABOUT THE CANDIDATE:

In the winter of 2009, Patrick recognized the need for an after-hours drop-in shelter in Prince George, and started up the Drop In Centre.  With other community agencies closed at night, the centre provides a hearty soup and some social life for people who have no place else to go in town.

"It gives people a safe place where they can have fun," says Patrick, "rather than walk around and maybe get into trouble." During its opening season last winter - in temperatures of minus 35C - the centre fed and sheltered more than 780 people.

Patrick is no stranger to personal hardship, having grown up poor on the streets of Manitoba, as a half breed shunned by both White and Aboriginal societies. His mother contracted tuberculosis when he was 2 years old, and his childhood was plagued with emotional, physical, and sexually abuse until he found help in his teens from the late Jean Cuthland, who started a youth movement at the Friendship Centre in Prince Albert.

Today, he can be found helping out and making sandwiches five nights a week at the drop-in centre, as well as fund-raising through garage  sales, dinners, and raffles. After now serving for more than 22 years as a volunteer with many organizations, Patrick feels he is giving back to others to repay those who helped him survive when death seemed a very real possibility.

HOW YOU CAN HELP: FURTHER INFORMATION AND LINKS

To learn more about the Prince George Metis Association Drop-In Centre, visit their website at http://sites.google.com/site/princegeorgemetis/home/pgmca-board-of-directors/programs-projects/homeless-after-hours-drop-in-center

Français

NOM : Patrick Pocha

ÂGE : 64 ans

LIEU DE BÉNÉVOLAT : Prince George, Colombie-Britannique

CATÉGORIE : Canada - Éducation, action communautaire et culture

ORGANISATION(S) : Centre d'hébergement de la Prince George Metis Association

À PROPOS DU CANDIDAT :

À l'hiver 2009, Patrick Pocha a constaté que la région de Prince George avait besoin d'un centre d'hébergement « après les heures normales d'accueil ». Il a donc mis sur pied cette ressource avec son propre argent. Comme les autres organismes communautaires sont fermés la nuit, le centre offre aux personnes qui n'ont pas d'autre lieu à aller en ville un bon bol de soupe chaude et l'occasion de faire des contacts humains.

« Ce centre procure aux gens un endroit sûr où ils peuvent avoir du plaisir, affirme Patrick, plutôt que d'errer dans les rues et de se retrouver parfois dans des situations dangereuses. » Au cours de la première saison, l'hiver dernier, à des températures de 35 °C, le centre a nourri et procuré un abri à plus de 780 personnes.

Patrick Pocha sait ce que c'est que de vivre des épreuves personnelles, puisqu'il a grandi dans la pauvreté dans les rues du Manitoba, renié tout autant par les Blancs que par les Autochtones parce qu'il était Métis. Sa mère a contracté la tuberculose lorsqu'il avait deux ans et durant toute son enfance, il a été victime de violence psychologique, physique et sexuelle, jusqu'à ce qu'il trouve de l'aide à l'adolescence auprès du défunt Jean Cuthland qui avait lancé un mouvement jeunesse au Friendship Centre de Prince Albert.

Aujourd'hui, on le trouve tendant une main généreuse à son prochain, soit en préparant des sandwichs cinq soirs par semaine au centre d'hébergement ou en amassant des fonds grâce à des ventes-débarras, à des dîners-bénéfices et à des tirages. Après plus de 22 années de bénévolat auprès de nombreux organismes, Patrick estime que c'est sa façon de rendre aux autres l'aide qu'il a obtenue et qui lui a permis de survivre aux pires heures de son existence.

COMMENT AIDER : RENSEIGNEMENTS ET LIENS

Pour en apprendre davantage sur le Centre d'hébergement de la Prince George Metis Association, visitez le site Web de l'organisme à l'adresse suivante : http://sites.google.com/site/princegeorgemetis/home/pgmca-board-of-directors/programs-projects/homeless-after-hours-drop-in-center

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