Canada's Champions of Change

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Top 50: Keith Reynolds

head shot may08 002-crop-resized.jpgNAME: Keith Reynolds

AGE: 53

VOLUNTEERS IN: Whistler, B.C.

CATEGORY: International - Housing and Infrastructure

ORGANIZATION(S): Playground Builders

ABOUT THE CANDIDATE:

Taking an early retirement from his successful forest products company, Keith has spent over 20 years traveling extensively around the world - often to active conflict areas. He will never forget the sight of a boy in Baghdad whose job it was to disassemble parts from a MiG fighter jet. His father had been killed and now he had to work to support his family. Keith wondered to himself what kind of future that child could look forward to.

He soon realized that without safe play places for children, the seeds of future peace could never be sown. Using his own funds, he paid for the construction of 2 playgrounds within refugee camps in the West Bank. When he later returned to gauge their impact, locals would burst into tears describing the positive impact on their communities, and at that point Keith knew he had to extend this to other embattled areas. Since creating Playground Builders in 2006, Keith has enabled the construction of 17 playgrounds in the West Bank, 3 in the Gaza Strip, 13 in Iraq and 28 in Afghanistan, which collectively serve over 130,000 children, as well as creating three secure soccer fields.

Keith assumes the entire cost of his own travel and scouting expenses to evaluate new playground locations and completed builds - as do the volunteers that accompany him  Despite traveling to very dangerous areas of the planet wracked with war and political violence, Keith travels unarmed and does not permit weapons to be carried by anyone working with him.

His organization has even received a letter of support from Canada's Governor General, and became a federally registered charity in 2009.

HOW YOU CAN HELP: FURTHER INFORMATION AND LINKS

To learn more about Playground Builders, visit their website at http://www.playgroundbuilders.org

ADDITIONAL MEDIA - PHOTOS/AUDIO/VIDEO

Watch their 2010 Public Service Announcement:
http://il.youtube.com/watch?v=vx4xFidBRD8

Watch the September 14, 2010 presentation at the Vancouver Public Library by Keith Reynolds
http://www.workingtv.com/playgroundbuilders.html

From CBC Radio's Dispatches: Read Keith's recent dispatch from Herat, Afghanistan, where he is fighting - for playgrounds!
http://www.cbc.ca/dispatches/the-view/2010/11/08/herat-afghanistanbuilding-playgrounds-here/

Français

NOM : Keith Reynolds

ÂGE : 53 ans

LIEU DE BÉNÉVOLAT : Whistler, Colombie-Britannique

CATÉGORIE : International - Logement et infrastructures

ORGANISATION(S) : Playground Builders

À PROPOS DU CANDIDAT :

Après avoir pris une retraite précoce de sa société de produits forestiers, une entreprise prospère, Keith a consacré plus de 20 ans de sa vie à parcourir le monde, souvent dans des zones de conflit actif. Il n'oubliera jamais ce garçon qu'il a aperçu un jour dans les rues de Bagdad jouant avec les pièces désassemblées d'un avion de chasse MiG. Il se souvient de s'être demandé quel genre d'avenir attendait cet enfant.

Sa réflexion lui a tôt fait comprendre que si les enfants n'avaient pas de lieu sûr pour jouer, il serait impossible de mettre en terre les germes d'une paix encore à venir. Utilisant son propre argent, il fait construire deux terrains de jeu dans des camps de réfugiés cisjordaniens. Lorsqu'il est revenu plus tard pour évaluer les retombées de son geste, certains habitants ont éclaté en larmes en décrivant les bienfaits que ces terrains de jeu avaient apportés à leur collectivité. Keith a alors compris qu'il devait étendre son œuvre à d'autres zones de guerre. Depuis qu'il a créé Playground Builders en 2006, Keith a facilité la construction de 17 terrains de jeu en Cisjordanie, 3 dans la Bande de Gaza, 13 en Iraq et 28 en Afghanistan qui, collectivement, sont utilisés par plus de 130 000 enfants. Il a également fait construire trois terrains de soccer sûrs.

Keith assume la totalité des coûts de ses déplacements et des frais de démarchage pour évaluer les emplacements possibles pour aménager de nouveaux terrains de jeu et pour construire les terrains de jeu comme tels, tout comme les bénévoles qui l'accompagnent. Même s'il voyage dans des régions très dangereuses du monde affligées par la guerre et la violence politique, Keith voyage toujours sans arme et ne permet pas que quiconque travaille avec lui en transporte.

Son organisation a reçu une lettre de soutien du gouverneur général du Canada et est devenue un organisme de bienfaisance inscrit auprès des autorités fédérales en 2009.

COMMENT AIDER : RENSEIGNEMENTS ET LIENS

Pour en apprendre davantage sur Playground Builders, veuillez visiter le site Web de l'organisation à l'adresse http://www.playgroundbuilders.org

AUTRES DOCUMENTS - PHOTOS/AUDIO/VIDÉO

Annonce de service public réalisée en 2010 :
http://il.youtube.com/watch?v=vx4xFidBRD8

Présentation du 14 septembre 2010 à la Bibliothèque publique de Vancouver donnée par Keith Reynolds :
http://www.workingtv.com/playgroundbuilders.html

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