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Top 50: Jeffrey Carlson

Jeffrey Carlson 2-crop-resized.jpgNAME: Jeffrey Carlson

AGE: 45

VOLUNTEERS IN: Honduras

CATEGORY: International - Housing and Infrastructure

ORGANIZATION(S): Brighter Horizon Ministries

ABOUT THE CANDIDATE:

After a selfish life of alcohol and drugs as a young oil patch worker, Jeffrey eventually came to realize how much of society's values are focused on materialism and consumerism. In 1999, Jeffrey and his wife Monica - who are fulltime farmers - cashed in all their savings to build a mission house in Bonitillo, Honduras.  Their goal: to enable Canadians to help the people of Honduras. Ultimately, they established the Brighter Horizons Ministries, and turned the mission house over to the Horizons' board.

Besides hiring local workers for projects, Jeffrey is also out there himself along with them, happily putting in septic tanks, hammering nails and digging dirt to build up the community and help care for its people.  For example, during construction of a school Jeffrey built the desks and chairs himself by hand.  Today, those desks and chairs are still in use for the year-round school of 163 students.  

One of those students is Jeffrey and Monica's own daughter Shynese, who attends classes in Honduras while Jeffrey and Monica are volunteering there.   After being married for 18 years the couple says they were "surprised and blessed" by Shynese's arrival five years ago, as they had been told by doctors many times that they would never be able to conceive.  

Jeffrey considers volunteering an addiction: "the more you do it, it the more you want to do it."  

HOW YOU CAN HELP: FURTHER INFORMATION AND LINKS

To learn more about Brighter Horizon Ministries, visit their website at http://www.brighterhorizonsministries.com/


Français

NOM : Jeffrey Carlson

ÂGE : 45 ans

LIEU DE BÉNÉVOLAT : Honduras

CATÉGORIE : International - Logement et infrastructures

ORGANISATION(S) : Brighter Horizon Ministries

À PROPOS DU CANDIDAT :

Après avoir mené une vie vide de sens et sombré dans l'alcool et les drogues du temps où'il travaillait dans le secteur pétrolier, Jeffrey en est venu à réaliser à quel point les valeurs de la société sont axées sur le matérialisme et la consommation. En 1999, Jeffrey et son épouse Monica – qui n'avaient pas d'enfant à l'époque – ont encaissé toutes leurs économies pour construire une mission à Bonitillo, au Honduras. Leur objectif : permettre aux Canadiens d'aider la population du Honduras. Ils ont finalement fondé l'organisme Brighter Horizons Ministries et remis la mission au conseil d'administration de l'organisme.

En plus d'embaucher des travailleurs locaux pour la réalisation de ses projets, Jeffrey travaille avec eux, posant avec bonne humeur des fosses septiques, enfonçant des clous et creusant le sol afin d'aider la communauté et ses membres. Ainsi, pendant la construction d'une école, Jeffrey a lui-même fabriqué les pupitres et les chaises à la main. Aujourd'hui, ces pupitres et ces chaises sont encore utilisés toute l'année par 80 élèves.
Une de ces élèves est Chanice, la propre fille de Jeffrey et de Monica, qui fréquente l'école au Honduras tandis que Jeffrey et Monica font du bénévolat là-bas. Le couple s'est dit « surpris et très heureux » de l'arrivée de Chanice il y a cinq ans, puisque les médecins leur avaient affirmé à de nombreuses reprises qu'ils ne seraient jamais en mesure de concevoir un enfant.
Jeffrey considère que le bénévolat est une véritable drogue : « Plus vous en faites, plus vous voulez en faire ».


COMMENT AIDER : RENSEIGNEMENTS ET LIENS

Pour en apprendre davantage sur Brighter Horizon Ministries, nous vous invitons à visiter le site Web à l'adresse http://www.brighterhorizonsministries.com/

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