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Top 50: Eliza Olson

Age: 71
Eliza Olson picture by VCC No. 2DSC_26421-resized.JPG
Volunteers in: Delta, B.C.
Category: Canada - Environment
Organization: Burns Bog Conservation Society


ABOUT THE CANDIDATE:
Leading the fight to save on of North America's largest peat lands.

As a child, Eliza Olson witnessed the destruction of a local pond. A family of ducks was displaced--a chilling experience that would one day lead to a passion to preserve the country's wetlands.


Watch a profile of Eliza Olson
aired on CBC's Connect, December 21, 2010:

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In 1988, Olson learned that part of the bog near her home, in British Columbia's Lower Mainland, was slated for destruction to make way for a golf course. Horrified at the lack of concern about the eradication of the local peat lands, Olson created the Burns Bog Conservation Society as a forum for local residents to meet, discuss and strategize ways to preserve Burns Bog, the largest raised estuarine peat bog on the West Coast of North America--and the only bog of its kind.

The group successfully blocked plans for the golf course and has since been working to preserve the peat lands and educate people about the local ecosystems for more than two decades.


Listen to a profile of Eliza Olson
by CBC Radio reporter Margaret Gallagher:


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A retired teacher, Olson spends more than 40 hours a week at the Burns Bog Conservation Society. Carol LeVasseur, a fellow volunteer, notes: "Since 1987, Eliza has donated countless hours for the preservation of Burns Bog. Her degree in education has enabled her to skilfully educate others on the importance of saving the bog. At last count, the Burns Bog Conservation Society is the largest B.C. organization focusing on educating people about peat lands and one of the largest [of its kind] in Canada." Olson is passionate about the bog and its important role in offsetting global warming.

Over the last 22 years, she has overseen the construction of boardwalks that make the area more accessible, as well as the creation of internship programs, student programs and walking tours. The Burns Bog Conservation Society also partners with local scientists to research the peat lands and help develop preservation strategies.

Currently, the society is fighting to stop the South Fraser Perimeter Road from passing through a part of the bog that falls just outside the conservation area. Concerned that the road will block local endangered species, such as black-tailed deer, cranes and the southern red-backed vole, from accessing feeding grounds on Burns Bog, it hopes to either stop the road altogether or move it elsewhere.

Olson's long-term vision is to build a world-class education and interpretive centre, and to improve education and communication programs. "The goal is to have the building itself be something people would come to see, have a wide range of activities that are related to the bog and its wildlife, and to raise rare and endangered cranes. We want to be part of a worldwide movement to save peat lands."
--Leah Macpherson


HOW YOU CAN HELP:
FURTHER INFORMATION AND LINKS


Sign the petition to stop the South Fraser Perimeter Road online by visiting http://www.ipetitions.com/petition/stopsfpr/

Sign the petition to designate Burns Bog a UNESCO World Heritage Site by visiting http://www.ipetitions.com/petition/burnsbogunesco/

Donate quickly and securely online through CanadaHelps.org
http://www.canadahelps.org/public/content/Donate/DispCharityProfile.asp?cid=38788〈=e

For information about how you can help out, contact Katie at 604.572.0373 or email info@burnsbog.org

Website: http://www.burnsbog.org/


Français

NOM : Eliza Olson

ÂGE : 65 ans

LIEU DE BÉNÉVOLAT : Delta (C.-B.)

CATÉGORIE : Canada - Environnement

ORGANISATION(S) : Burns Bog Conservation Society

À PROPOS DE LA CANDIDATE :
Eliza Olson est la présidente fondatrice de Burns Bog, une zone de conservation qu'elle a contribué à créer il y a 22 ans. Les tourbières sont l'habitat de prédilection d'un grand nombre de plantes rares, d'oiseaux, d'amphibiens et de petits mammifères. Au cours des 20 dernières années, Eliza Olson a été l'instigatrice d'un mouvement qui vise à préserver l'écosystème unique de Burns Bog. Elle a également dirigé la construction de passerelles dans la zone de conservation et créé des programmes de stages pour les scientifiques en herbe.

Aujourd'hui, l'objectif d'Eliza Olson consiste à stopper la construction de la voie périphérique South Fraser qui est actuellement en construction dans une partie de Burns Bog qui se situe dans le périmètre immédiat de la zone de conservation. Elle craint en effet que la route ne force des espèces menacées comme le cerf-mulet et les grues à traverser un chemin dangereux pour atteindre les zones où ils se nourrissent. Elle s'inquiète aussi de la possibilité que les eaux de ruissellement provenant de la route contaminent les terres environnantes.

Carol LeVasseur, l'une des personnes à avoir proposé la candidature d'Eliza Olson nous a écrit ce qui suit : « Depuis 1987, Eliza a donné sans compter des heures de travail pour assurer la préservation de Burns Bog. Son diplôme en éducation lui a permis d'éduquer habilement les autres sur l'importance de préserver cette zone. Aux dernières nouvelles, la Burns Bog Conservation Society était la plus importante organisation de Colombie-Britannique ayant pour mission de sensibiliser à la conservation des tourbières et l'une des plus importantes au Canada. »

COMMENT AIDER : RENSEIGNEMENTS ET LIENS

Signez en ligne la pétition visant à faire cesser la construction de la voie périphérique South Fraser en visitant le site à l'adresse suivante : http://www.ipetitions.com/petition/stopsfpr/

Signez en ligne la pétition qui vise à faire de Burns Bog un site du patrimoine mondial de l'UNESCO en visitant le site à l'adresse suivante : http://www.ipetitions.com/petition/burnsbogunesco/

Effectuez un don en ligne rapidement et en toute sécurité grâce à CanaDon.org à l'adresse suivante : http://www.canadahelps.org/public/content/Donate/DispCharityProfile.asp?cid=38788〈=e

Pour plus de renseignements sur la manière dont vous pouvez aider, communiquez avec Katie au 604 572 0373 ou faites-nous parvenir un courriel à l'adresse info@burnsbog.org

Site Web : http://www.burnsbog.org/

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