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Top 50: Deb Hymers

debheadshotewomen-resized.jpgNAME: Deb Hymers

AGE: 58

VOLUNTEERS IN: Calgary

CATEGORY: Canada - Health & Wellness

ORGANIZATION(S): 'NSTEP (a nationally registered charity)

ABOUT THE CANDIDATE:

In 2002, Deb Hymers read a report published by the World Health Organization noting that today's children won't live as long as their parents did, due to preventable nutritional disease. Hymers, a retired schoolteacher who studied nutrition as an undergrad, was shocked. She says, "I spent 27 years teaching, trying to inspire kids to be good students so they could be successful..then to find out that because of food or inactivity, their chances at life would be diminished, I just had to do something." She set out to start educating children to "eat, walk, live and be smarter" - through better nutrition and exercise.

Starting with a pilot program in 2004 at Stanley Jones Elementry School in Calgary, 'NSTEP has since expanded to include 14 schools in the Calgary area. The program provides hands-on nutritional and physical activity for students from kindergarten to Grade 6, reaching parents and teachers through wellness presentations, education at parent council and staff meetings, and newsletters. Participants are involved in helping set up displays, dispensing healthy food samples, pedometer, food guide challenges and snack tracker challenges, as well as physical activity events. Deb says one of the side-effects of Nstep is parents and teachers learn from their children about making better food choices, too. Seeing results makes her want to grow her program, and she's expanding to Vancouver.

Archie Christoper, her friend and neighbour, one of Deb's nominators, says, "Deb's commitment increases every day... She has more energy than people half her age. She lives and breathes 'NSTEP. She's taken on a huge problem in creating this organization dedicated to fighting childhood obesity, and has somehow made fighting fat fun for kids."

HOW YOU CAN HELP: FURTHER INFORMATION AND LINKS

To learn more about the NSTEP program, visit their website at http://www.nstep.ca/

ADDITIONAL MEDIA

Listen to a profile of Deb Hymers on Alberta Morning, October 11, 2010:


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Listen to Deb on Edmonton's afternoon show Radioactive, November 8, 2010

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Français

NOM : Deb Hymers

ÂGE : 50 ans

LIEU DE BÉNÉVOLAT : Calgary

CATÉGORIE : Canada - Santé et mieux-être

ORGANISATION(S) : NSTEP (organisme de charité canadien enregistré)

À PROPOS DE LA CANDIDATE :

En 2002, Deb Hymers a lu dans un rapport publié par l'Organisation mondiale de la santé que les enfants d'aujourd'hui n'avaient pas une espérance de vie aussi longue que celle de leurs parents en raison de problèmes d'alimentation évitables. Deb Hymers, enseignante à la retraite qui a étudié la nutrition à l'université, n'en croyait pas ses yeux. « J'ai consacré 27 ans à l'enseignement, à essayer d'inspirer les enfants pour qu'ils soient de bons élèves et leur donner la chance de réussir, et j'apprenais qu'en raison d'une mauvaise alimentation ou de leur sédentarité, leurs perspectives de vie sont hypothéquées. Je ne pouvais rester inactive. » Elle a donc décidé d'enseigner aux enfants de meilleures habitudes de vie sur le plan de la nutrition et de la condition physique.

Elle a commencé par lancer un programme expérimental baptisé NSTEP à l'école catholique St. Martha's de Calgary. Ce programme est aujourd'hui offert dans 14 écoles de la région de Calgary. Il montre aux élèves de la maternelle à la sixième année les rudiments de la bonne alimentation et de l'activité physique, et comprend aussi un volet destiné aux parents et aux enseignants qui prend la forme d'exposés sur le bien-être, d'interventions auprès des conseils de parents et de rencontres avec le personnel. Des bulletins sont aussi publiés. Les participants sont invités à contribuer à l'assemblage des stands, et à distribuer des échantillons d'aliments sains et des pédomètres, et à organiser des défis sur le Guide alimentaire ainsi que sur la valeur nutritive des collations et des événements visant à promouvoir l'activité physique. Deb estime que l'une des plus grandes réussites du programme est de voir les enfants apprendre à leurs parents et professeurs comment faire de meilleurs choix. Devant le succès obtenu, elle souhaite étendre son programme et l'offrir bientôt à Vancouver.

Archie Christopher, un ami et un voisin, a proposé la candidature de Deb. Il affirme que Deb « est chaque jour plus déterminée… Elle a davantage d'énergie que des gens qui font la moitié de son âge. Elle est l'exemple vivant de NSTEP. En créant cette organisation vouée à la lutte contre l'obésité chez les enfants, elle s'est attaquée à un problème de taille et a réussi à trouver un moyen amusant pour les enfants de faire échec à la mauvaise forme physique. »

COMMENT AIDER : RENSEIGNEMENTS ET LIENS

Pour en apprendre davantage au sujet du programme NSTEP, visitez le site Web à l'adresse http://www.nstep.ca/

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