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Top 50: Christopher Opio

Age: 56
Volunteers in: Uganda
Category: International - Health and Wellness
Organization: Northern Uganda Development Foundation

ABOUT THE CANDIDATE:
Where there's a well there's a way. A Canadian helps Africans tap into better health.

Vivid memories of the dirty, unsafe water his family drank to survive, and the preventable deaths of so many from water-borne illnesses, inspired Dr. Christopher Opio, professor of Forestry at the University of Northern British Columbia, to find a way to help the people of his native Uganda gain access to clean and safe water.



Watch a profile of Chris Opio
aired on Connect, CBC News Network
November 22, 2010


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In 2007, Opio and fellow UNBC colleague Tony Donovan founded the Northern Uganda Development Foundation. Dedicated to improving the standard of living for Ugandans, the foundation is focused on promoting locally sustainable sources of safe drinking water, as well as improving farming practices, health education and small business enterprises in partnership with the local people.

Opio immigrated to Canada in 1982, but was haunted by powerful memories of the struggle and hardships his family endured. "I was born and raised in northern Uganda in a war-torn, poverty-stricken area. We walked barefoot, had to drink dirty water that was shared with animals, and suffered from parasites and many other water-borne diseases. We spent a considerable amount of time travelling long distances to collect unsafe drinking water."

It was against this tragic backdrop that Opio decided to put his academic and scientific training to work to help the people of northern Uganda. To date, the Northern Uganda Development Foundation has opened 29 wells, providing more than 42,000 people access to clean water.





The NUDF coordinates the efforts of Canadian volunteers with local Ugandans to supervise the digging and construction of the wells. Once the wells are completed, a small local committee is appointed to oversee care and maintenance. Founding the Northern Uganda Development Foundation--and the ability to help save lives--has both inspired and changed Opio. "I've learned how important it is to give back to the community. It gives me great joy and satisfaction to see how NUDF is positively affecting the children, women and men in rural northern Uganda. People are healthier, children can go to schools, and many locals are engaged in income-generating projects like goat production, beekeeping and tree planting."



Listen to a profile of Chris Opio
by CBC Radio reporter Wil Fundal:


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In a land where clean water can literally mean the difference between life and death, Opio has met many people along the way who have deeply affected him. One such person was northern Ugandan Engola Dicken, who told NUDF: "I thought I would die without ever drinking clean water."
--Leah Macpherson


HOW YOU CAN HELP:
FURTHER INFORMATION AND LINKS


To learn more about the Northern Uganda Development Foundation,
visit their website at http://www.nudf.org




Français

NOM : Christopher Opio

ÂGE : 56 ans

LIEU DE BÉNÉVOLAT : Ouganda

CATÉGORIE : International - Santé et mieux-être

ORGANISATION(S) : Northern Uganda Development Foundation (NDUF)

À PROPOS DU CANDIDAT :

Pendant son enfance en Ouganda, Christopher Opio a vu un de ses frères mourir d'une infection parasitaire contractée en buvant de l'eau destinée aux animaux. Ayant émigré au Canada en 1982, il se souviendra toujours de la misère dans laquelle il a vécu et, après avoir terminé ses études, il a fait la promesse de retourner dans son pays pour essayer d'améliorer la vie des habitants du Nord de l'Ouganda.

Alors qu'il fréquentait l'Université du Nord de la Colombie-Britannique, Christopher Opio a rencontré Tony Donovan et en 2007, les deux ont créé la Northern Uganda Development Foundation. L'idée était de donner aux habitants de la région un accès à de l'eau propre et saine en les incitant à creuser de nouveaux puits, « un village à la fois ». Tony, qui a présenté la candidature de Christopher, cite avec fierté les études qui démontrent qu'il y a eu une forte diminution de l'incidence des maladies infectieuses dans les régions où de nouveaux puits ont été creusés.

Jusqu'à maintenant, leurs efforts ont permis de creuser 33 puits, procurant à 42 000 personnes non seulement un accès à de l'eau potable propre, mais aussi à l'eau nécessaire à l'agriculture. La NUDF va même un peu plus loin en aidant les habitants à faire l'acquisition de chèvres et de ruches, pour stimuler le commerce local. Le travail de la Fondation a été reconnu par nul autre que le président ougandais Yoweri Museveni. Le but ultime est de favoriser l'avènement de collectivités rurales viables en Ouganda grâce à des projets qui créeront des sources de revenus pour la population locale et lui permettront de devenir autonome.

Comme le souligne Tony, « grandir dans une pauvreté aussi grande que celle qu'il a connue en Ouganda, puis s'échapper pour venir vivre au Canada et y reconstruire sa vie avec le succès qu'on lui connaît constitue une réussite exceptionnelle. Christopher Opio tire maintenant une fierté incommensurable d'être en position de redonner aux gens de son pays un peu de ce qu'il a reçu lui-même en augmentant leur sécurité alimentaire et des moyens d'assurer leur subsistance. »

COMMENT AIDER : RENSEIGNEMENTS ET LIENS

Pour en apprendre davantage au sujet de la Northern Uganda Development Foundation, nous vous invitons à visiter le site Web de l'organisation à l'adresse suivante : http://www.nudf.org

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