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Top 50: Christie Johnson

C&Monland-crop-resized.jpgNAME: Christie Johnson

AGE: 40

VOLUNTEERS IN: Malawi

CATEGORY: International - Education Community and Culture

ORGANIZATION(S): Atsikana Pa Ulendo (Girls on the Move / APU) Malawi Education Foundation

ABOUT THE CANDIDATE:

A junior high school teacher, Christie first traveled to Malawi in 2000 as a school volunteer. But she was dismayed to see classes last only halfway through the school year when funding for the project collapsed. Fearing this meant the end for any chance at an education for the 24 girls studying there, she worked with a Malawian volunteer teacher (Memory Chazeza) to raise enough money to get all of them admitted into other schools. Five of these girls later went on to university.

Christie's efforts on behalf of young Malawi women did not end there, however. She went on to co-found APU, which opened its own school, which opened its doors in 2008. The school now boasts an attendance of over 300 girls, who receive a full scholarship.  Christie's time is now spent coordinating activities and fund-raising for APU, often involving her traveling back to Malawi, having made nine trips there so far during her holidays. Much of her energy is spent helping Memory (now the school's director) offer a complete educational curriculum - right through high school level - to less fortunate girls.

Nominations for Christie come from her partner Laura Verhegge and her friend Ken Haywood, who notes that Christie has raised over a million dollars over the past decade to provide education for girls in rural Malawi. "She started telling her story to everyone who would listen," Ken recalls, "and helped to raise enough money to help each finish their schooling.  These girls are now leaders in their villages."
 
HOW YOU CAN HELP: FURTHER INFORMATION AND LINKS

To learn more about Atsikana Pa Ulendo (Girls on the Move / APU) Malawi Education Foundation, visit their website at http://www.malawigirlsonthemove.com

Français

NOM : Christie Johnson

ÂGE : 40 ans

LIEU DE BÉNÉVOLAT : Malawi

CATÉGORIE : International - Éducation, action communautaire et culture

ORGANISATION(S) : Atsikana Pa Ulendo (« filles en action/APU ») Malawi Education Foundation

À PROPOS DE LA CANDIDATE :

Enseignante au niveau secondaire, Christie Johnson s'est rendue pour la première fois au Malawi en 2000 en tant qu'enseignante bénévole. À mi-chemin de l'année scolaire, le financement du projet a fait défaut et il a fallu fermer les classes. Craignant que ce problème empêche les 24 filles qui étudiaient à cette école d'obtenir un jour une éducation, elle a travaillé avec une enseignante bénévole tanzanienne (Memory Chazeza) afin d'amasser l'argent nécessaire pour les faire admettre dans d'autres écoles. Cinq de ces filles ont plus tard fréquenté l'université.

Les efforts de Christie Johnson au nom des jeunes femmes du Malawi ne se sont cependant pas arrêtés là. Elle a poursuivi son travail et cofondé l'école de l'APU qui a ouvert ses portes en 2008 et qui, aujourd'hui, s'enorgueillit de compter dans ses rangs plus de 300 jeunes filles qui y reçoivent une scolarité complète. Christie consacre actuellement son temps à coordonner les activités de l'APU et ses collectes de fonds, ce qui lui permet souvent de revenir au Malawi. Jusqu'à maintenant, elle y est retournée neuf fois à l'occasion de ses vacances. La plus grande partie de son énergie va à aider Memory (aujourd'hui directrice de l'école) à offrir un programme d'études complet – au niveau secondaire – aux jeunes filles défavorisées.

La candidature de Christie Johnson a été proposée par sa partenaire Laura Verhegge et son ami Ken Haywood qui soulignent tous les deux que Christie a amassé plus d'un million de dollars au cours des dix dernières années afin d'offrir une éducation aux jeunes filles vivant dans les régions rurales du Malawi. « Elle a commencé par raconter son histoire à tous ceux qui voulaient bien l'entendre », se rappelle Ken « et elle a amassé suffisamment d'argent pour aider chacune de ces jeunes filles à terminer ses études. Ces dernières sont aujourd'hui des chefs de file dans leurs villages respectifs. »

COMMENT AIDER : RENSEIGNEMENTS ET LIENS

Pour en apprendre davantage sur Atsikana Pa Ulendo (« filles en action » ou APU) et la Malawi Education Foundation, nous vous invitons à visiter le site Web de l'organisme à l'adresse http://www.malawigirlsonthemove.com

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