Canada's Champions of Change

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Top 50: Carol Westberg

Jim_carol_shane-crop.jpgNAME: Carol Westberg

AGE: 55

VOLUNTEERS IN: Calgary

CATEGORY: Canada - Health & Wellness

ORGANIZATION(S): Southern Alberta Myeloma Patient Society (SAMS)

ABOUT THE CANDIDATE:

In 2004, at the age of 49, Carol was diagnosed with an incurable malignancy known as Multiple Myeloma, and has been receiving chemotherapy since then.  Carol soon discovered that Myeloma patients in Canada have little support from the community, so she created SAMS - one of the largest Myeloma support groups in Canada - working tirelessly to bring help to others suffering from this devastating malignancy. She has done all this volunteering without any financial support, working while she was getting chemotherapy.

Carol has also pressured health authorities in Alberta to provide funding for an expensive myeloma drug (21 pills cost $8,000) - despite the fact that when she first started pushing for funding she did not personally benefit from it--she has since started on the drug. She visits her doctor's office twice a week, offering support and advice to patients in the waiting room, and also gives talks about living with a terminal illness to nursing students, telling her story and opening the floor for them to ask questions.

Her doctor, Nizar Jacques Bahlis, nominated her, noting her tireless volunteering puts Carol at risk of infections, fatigue and lack of rest. Bahlis says "Carol is truly an "unsung hero" who has dedicated her life to help others. Her motto speaks best for her beautiful spirit: "I am Brave, I am Strong, I will not quit....I am a Warrior!"

HOW YOU CAN HELP: FURTHER INFORMATION AND LINKS

To learn more about the Southern Alberta Myeloma Society, visit their website at http://www.southernalbertamyeloma.org/

Français

NOM : Carol Westberg

ÂGE : 55 ans

LIEU DE BÉNÉVOLAT : Calgary

CATÉGORIE : Canada - Santé et mieux-être

ORGANISATION(S) : Southern Alberta Myeloma Patient Society (SAMS)

À PROPOS DE LA CANDIDATE :

En 2004, à l'âge de 49 ans, Carol Westberg a appris qu'elle souffrait d'un cancer malin incurable connu sous le nom de myélome multiple et depuis, elle reçoit des traitements de chimiothérapie. Carol a rapidement découvert que les patients atteints de myélome au Canada bénéficient d'un soutien très limité de la collectivité et elle a donc créé la SAMS, l'un des plus importants groupes de soutien pour les patients atteints de myélome au Canada. Son organisation travaille sans relâche pour apporter de l'aide aux autres personnes souffrant de cette maladie dévastatrice. Elle a effectué tout ce bénévolat sans aucune aide financière, travaillant tout en suivant ses propres traitements de chimiothérapie.

Carol a également exercé des pressions sur les autorités sanitaires de l'Alberta afin d'obtenir le financement d'un médicament très coûteux contre le myélome (21 pilules coûtent 8 000 $) – même si elle ne pouvait en bénéficier personnellement – et a organisé des collectes de fonds. Elle consulte son médecin deux fois par semaine et en profite pour offrir du soutien et des conseils aux patients dans la salle d'attente. Elle prononce des conférences à l'intention des étudiants en sciences infirmières sur ce qu'est la vie des malades atteints d'une maladie terminale, où elle raconte son histoire et répond aux questions des étudiants.

Son médecin, Nizar Jacques Bahlis, a proposé sa candidature, notant que son bénévolat inlassable expose Carol à des risques d'infections, d'épuisement et de surmenage. Le Dr Bahlis affirme que « Carol est véritablement un "héros inconnu" qui a décidé de consacrer sa vie à aider les autres. Sa devise décrit mieux que tout son état d'esprit incroyable : "Je suis brave, je suis forte, je n'abandonnerai pas… je suis une guerrière! »

COMMENT AIDER : RENSEIGNEMENTS ET LIENS

Pour en apprendre davantage sur la Southern Alberta Myeloma Society, nous vous invitons à visiter le site Web de l'organisation à l'adresse http://www.southernalbertamyeloma.org/

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